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Retinopatia

Come riconoscere i sintomi, le cause e la cura per le malattie della retina (retinopatia)

 

Cosa è la retina a cosa serve e come funziona

La retina dell’occhio è il rivestimento più interno del bulbo oculare ed è sostanzialmente una membrana sottile formata da cellule pigmentate, nervose e fotorecettori.

La funzione della retina è quella di trasformare gli stimoli luminosi in impulsi nervosi e la presenza di fotorecettori al suo interno consente la trasmissione delle informazioni al cervello.

Fra le cellule della retina troviamo in primo luogo i coni (ovvero i responsabili della visione a colori, e sensibili a luci molto intense) ed i bastoncelli sensibili alle luci a basse intensità ma non ai colori che si attivano quando la luce è scarsa.

La retina può essere colpita da diversi tipi di malattie degenerative conseguenti a patologie generali quali la sclerosi vascolare, l’ipertensione arteriosa od il diabete o vascolari che hanno ripercussioni gravi sulla vista, differenti a seconda della zona retinica interessata.

I casi di retinopatia o degenerazione della retina colpiscono circa 20.000 persone ogni anno in Italia.

 

Quali sono le principali malattie della retina

La retinopatia si classifica in varie tipologie che si differenziano in base alle cause che le hanno generate. Le principali forme sono:

 

  • retinopatia diabetica, che si distingue in proliferante con presenza di neovasi, emorragie e membrane e non proliferante caratterizzata da microaneurismi, essudati e microemorragie;

  • retinopatia arteriosclerotica, tipica della terza età provoca il restringimento dei vasi arteriosi, alterazioni delle pareti vasali con formazione di essudati, emorragie e trombosi che danneggiano la retina;

  • degenerazione maculare, congenita, giovanile e senile che colpisce la macula area importantissima della retina deputata alla visione centrale;

  • retinite, infiammazione della retina infettiva, scatenata da batteri, virus, miceti ed in misura minore da protozoi e retinite non infettiva;

  • retinite pigmentosa, malattia ereditaria degenerativa dei fotorecettori della retina (coni e bastoncelli) dovuta a una malformazione dei degli stessi o anche della retina

  • distacco della retina di cui le principali cause sono la predisposizione genetica, miopia, degenerazioni periferiche, traumi, uveiti, ma anche invecchiamento dell’occhio, diabete e alcune malattie genetiche come Ehler Danlos e Marfan.

 

Come riconoscere i sintomi delle malattie della retina

I sintomi della retinopatia si differenziano a seconda della tipologia di affezione che colpisce la retina:

 

La retinopatia diabetica è una delle cause principali di ipovisione e cecità. In Italia i pazienti che soffrono di diabete sono il 4,5% della popolazione ossia circa 2.500.000 abitanti.

È la malattia vascolare più frequente della retina che origina dal danno prodotto nei vasi retinici a causa della decompensazione metabolica che si ha nel diabete. Inizialmente può essere asintomatica per manifestarsi solo quando ha raggiunto una fase avanzata con calo parziale o totale della vista;

  • nella retinopatia arteriosclerotica l’ispessimento delle vene o delle arterie oculari può provocare cecità parziale o cecità totale se viene colpita tutta la retina;

  • la degenerazione maculare dà distorsione delle immagini, difficoltà nella visione centrale, visione a macchie, colori alterati e luci sfuocate;

  • la retinite infettiva si manifesta con intolleranza alla luce (fotofobia), arrossamento oculare (iperemia) e dolori oculari;

  • nella retinite pigmentosa i primi sintomi spesso si hanno in età giovanile, tra i 10 e i 30 anni di età, con difficoltà nella visione notturna, un rallentato adattamento dal buio alla luce e viceversa, un restringimento a tunnel del campo visivo e fotofobia;

 

Il distacco della retina è la separazione della retina dal tessuto sottostante, la coroide. Si manifesta con la comparsa di una tenda o di un’ombra scura nel campo visivo, dovuta alla porzione di retina staccata che non lavora più.

Spesso è preceduto dalla comparsa improvvisa di flash di luce (fotopsie) o di corpi mobili (miodesopsie) nel campo visivo. Il distacco di retina si verifica più di frequente in soggetti di età media con miopia medio-elevata. Colpisce circa 1 persona su 10.000 ogni anno.

La causa più frequente di distacco di retina è la comparsa di una rottura retinica, ma altri fattori di rischio sono la miopia elevata, l’intervento chirurgico per l’estrazione della cataratta e i traumi.

 

Come curare la retinopatia

Le terapie per le varie tipologie di retinopatia sono diverse in base alla natura dell’affezione. Il medico oculista coadiuvato da esami diagnostici adeguati può prescrivere le cure farmacologiche appropriate alla patologia riscontrata.

La tempestività è fondamentale per intervenire, risolvere o limitare i gravi danni che tali malattie possono procurare all’apparato visivo.

 

  • per la retinopatia diabetica è importante innanzitutto curare il diabete ed associare degli interventi di laserterapia (fotocoagulazione laser) per bloccare l’insorgere di nuovi capillari, evitando così il distacco della retina. Se invece già si è avuto il distacco della retina si può intervenire chirurgicamente;

  • se la retinopatia arteriosclerotica interessa la vena centrale si possono somministrare farmaci capaci di arrestare la malattia. Per la trombosi venosa nella forma edematosa è indicata la terapia intravitreale-intraoculare che si avvale di farmaci anti-angiogenici (anti-VEGF) iniettati direttamente all’interno del bulbo. Tali iniezioni sono di brevissima durata e sono praticate utilizzando un’anestesia locale (collirio anestetico) che le rende assolutamente non avvertite dal paziente. Il risultato si produce in pochissimo tempo. Nella forma ischemica si predilige la laserterapia;

  • per la degenerazione maculare non esistono cure risolutive, ma si possono limitare i danni, per la forma essudativa, con farmaci contro l’angiogenesi da iniettare direttamente nel bulbo oculare, mentre per la forma atrofica si può ritardare il processo evolutivo con la somministrazioni di integratori;

  • la retinite infettiva va trattata con antibiotici sia in forma topica (collirio) che sistemica;

  • la retinite pigmentosa, è una malattia ereditaria e ad oggi non c’è nessun trattamento che possa fermare il carattere degenerativo della malattia. Il medico oculista può comunque rallentarne la progressione prescrivendo degli integratori che danno qualche risultato;

  • per prevenire il distacco della retina è fondamentale sottoporsi regolarmente a controlli oculistici in presenza di problemi oculari che possono favorirne l’insorgere. Si interviene con laserterapia per rafforzare il tessuto retinico, mentre se il distacco della retina è già avvenuto si può intervenire con l’intervento tradizionale ab-esterno o con la chirurgia vitreoretinica 

 

Le cliniche Vista Vision all’avanguardia nell’innovazione tecnologica sono dotate della migliore strumentazione diagnostica, Laser fotocoagulazione, micropulsato  per la retinopatia diabetica con edema maculare e la Corio Retinopatia Sierosa Centrale (CRSC) e chirurgica come la  vitrectomia mininvasiva (MIVS 27 gauge) per intervenire sulle patologie della retina.

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